L'intelligenza artificiale di Google a caccia di antibiotici

Ma servono ancora miglioramenti, lo dice uno studio del Mit

Redazione ANSA MILANO

(ANSA) - MILANO, 07 SET - Dopo avere fornito il ritratto di quasi tutte le proteine note alla scienza, il sistema di intelligenza artificiale AlphaFold sviluppato da DeepMind e Google si prepara a dare la caccia a nuovi antibiotici. Per sfruttare appieno tutte le sue potenzialità, però, bisogna ancora migliorare i modelli informatici usati per la previsione delle interazioni tra le proteine batteriche e i farmaci, perché al momento non risultano essere abbastanza efficienti. Lo indica uno studio pubblicato sulla rivista Molecular Systems Biology dal Massachusetts Institute of Technology (Mit).
    I ricercatori guidati dal bioingegnere James Collins hanno messo alla prova le capacità di AlphaFold analizzando le interazioni tra 296 proteine del batterio Escherichia coli e 218 composti antibatterici (inclusi antibiotici come le tetracicline). I metodi di simulazione delle interazioni molecolari, già usati con successo per fare lo screening di grandi quantità di composti diretti contro un'unica proteina target, si sono dimostrati invece meno accurati quando si tratta di selezionare i composti rispetto a diversi potenziali bersagli. In questi casi AlphaFold non riesce ad azzeccare la previsione meglio di quanto non si possa fare tirando a indovinare o lanciando una monetina. Una simile performance potrebbe essere dovuta al fatto che le strutture proteiche inserite nel modello per la simulazione sono statiche, mentre nei sistemi viventi le proteine sono flessibili e cambiano spesso configurazione. (ANSA).
   

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