Oltretevere

Covid: Acs, centinaia di preti morti in America Latina

Alcuni hanno contratto il virus portando conforto ai malati

(ANSA) - ROMA, 28 APR - Sono centinaia i sacerdoti morti a causa del Covid in America Latina. Lo riferisce la fondazione pontificia Aiuto alla Chiesa che Soffre.
    I vescovi della Conferenza Episcopale Venezuelana hanno comunicato ad Acs che da marzo 2020, inizio della pandemia, fino ad ora, 201 dei 2.002 sacerdoti, cioè il 10% del totale, hanno contratto l'infezione; 24 di loro, cioè l'1,2%, sono morti.
    Secondo le informazioni raccolte da Acs tramite il Catholic Multimedia Centre, in Messico dall'inizio della pandemia al marzo 2021, 245 sacerdoti e religiosi sono morti per complicazioni correlate all'infezione da coronavirus. Fra i deceduti vi sono 5 vescovi, 221 sacerdoti e religiosi, 8 religiose e 11 diaconi. Le arcidiocesi più colpite sono quelle di Guadalajara, Città del Messico, Puebla, Morelia, San Luis Potosi, Toluca e Tlalnepantla. In Perù hanno suscitato particolare commozione la morte di mons. Luis Armando Bambarén Gastelumendi, vescovo emerito di Chimbote ed ex presidente della Conferenza Episcopale Peruviana, e quella di don Eduardo Peña Rivera, cappellano della Air Force peruviana a Piura; entrambi sono deceduti lo scorso marzo. La perdita più recente, avvenuta lo scorso 16 aprile, è quella di don Dergi Facundo, il quale ha speso l'ultima parte della vita recando conforto ai malati di Covid-19 e amministrando loro i sacramenti nelle regioni settentrionali del Paese.
    La Colombia l'11 gennaio scorso ha perso mons. Luis Adriano Piedrahita, vescovo di Santa Marta. Fra aprile 2020 e gennaio 2021 dodici gesuiti sono morti per l'infezione. La morte del frate francescano Gabriel Gutiérrez Ramírez, avvenuta lo scorso 2 aprile, "è stato un duro colpo per i cattolici della capitale colombiana. Il religioso era noto come l' 'angelo degli emarginati' per il suo apostolato rivolto ai senzatetto e per l'istituzione della fondazione Callejeros de la Misericordia".
    Non si dispone di dati recenti relativi alla Bolivia, tuttavia a metà 2020 il portale "Información de la Comunidad de Bolivia" informava della morte per Covid-19 di 13 sacerdoti. Uno di loro era mons. Eugenio Scarpellini, vescovo di El Salto.
    L'arcidiocesi di Cochabamba ha perso 5 sacerdoti lo scorso febbraio.
    Nel corso del 2020 Aiuto alla Chiesa che Soffre ha donato oltre 1,5 milioni di euro è ha realizzato 146 progetti per aiutare le Chiese dell'America Latina minacciate dal Covid-19.
    Acs attualmente sostiene circa 7.200 sacerdoti latinoamericani.
    (ANSA).
   

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